Malaria: symptomen en voorkomen

Malaria: wat is het en hoe herken je de symptomen?

Malaria is een van de ziektes die niet in Nederland voorkomt, maar in verre landen heerst. Deze dodelijke ziekte wordt onder andere doorgegeven door muggen. Als een geïnfecteerde mug je steekt, kan je zelf ernstig ziek worden. In deze blog lees je wat de symptomen van malaria zijn, hoe je ze herkent en wat je eraan kunt doen.

Wat is malaria?

Malaria komt vooral voor in tropische en subtropische gebieden. Volgens de Wereld Gezondheidsorganisatie zijn er jaarlijks meer dan 200 miljoen gevallen van malaria in meer dan 90 landen. Gelukkig kunnen niet alle muggen de ziekte overbrengen. Alleen de muggensoort Anopheles kan malariaparasieten overdragen op de mens. De malariaparasiet nestelt zich na een steek in de lever en komt vervolgens in de rode bloedcellen terecht. Hierdoor raken je organen en hersenen beschadigen, wat ernstige gevolgen heeft.

Typen malaria

Er zijn verschillende soorten malaria. De meest ernstige vorm is de Malaria Tropica, die binnen 48 uur dodelijk kan zijn. De andere drie vormen zijn iets minder gevaarlijk op de korte termijn, maar kunnen ook levensbedreigend zijn. De symptomen van malaria lijken soms erg op die van een gewone griep. Opvallend is dat de symptomen vaak optreden in cycly van vier tot acht uur en om de paar dagen terugkeren. De symptomen van malaria laten zich meestal binnen 10 dagen tot vier weken na besmetting zien. In sommige gevallen duurt het echter maanden voordat mensen ziek worden na besmetting.

Symptomen van malaria

  • Hoge koorts
  • Koude rillingen
  • Hevig zweten
  • Bloedarmoede
  • Verwardheid
  • Vermoeidheid
  • Hoofdpijn
  • Gewrichtspijn/spierpijn
  • Misselijkheid/braken
  • Diarree
  • Geelzucht
  • Stuiptrekkingen (bij kinderen)
  • Coma

Hoe weet je of je malaria hebt?

Als je denkt dat je malaria hebt, ga dan zo snel mogelijk naar een arts. Deze kan de diagnose vaststellen door een bloedtest, maar soms is het al genoeg om de milt of lever te voelen. Als je klachten hebt in Nederland, laat je dokter altijd weten dat je naar een land bent afgereisd waar malaria heerste. Een bloedtest kan ook uitwijzen of de ziekte al schade heeft aangericht en wanneer je hem hebt opgelopen.

Behandeling

Als je er op tijd bij bent is malaria goed te behandelen. Na een geslaagde behandeling met medicatie zijn de parasieten meestal uit het lichaam verdwenen. Toch kunnen er bij sommige vormen van de ziekte nog parasieten in de lever achterblijven die jaren later weer een malaria-aanval kunnen veroorzaken.

Malaria voorkomen

Helaas is er nog geen vaccinatie voor malaria. Als je naar een gebied afreist waar deze ziekte heerst, bespreek dan voor vertrek met een arts welke voorzorgsmaatregelen mogelijk zijn.

  • Het wordt aangeraden om medicatie te gebruiken als je naar een gebied gaat waar malaria voorkomt. Deze medicatie moet je al enkele dagen voor vertrek nemen en nog even doorslikken na terugkomst
  • Probeer op plekken te zijn waar een ventilator of airconditioning is. Hier zijn vaak minder muggen. Als dit niet mogelijk is, zorg er dan voor dat deuren en ramen gesloten zijn
  • Slaap onder een muggennet/klamboe
  • Gebruik insectenspray. Zorg ervoor dat deze muggenspray de werkzame stof DEET bevat
  • Draag bedekkende kleding waar muggen niet doorheen kunnen steken

Lees meer in deze blog hoe je insectenbeten kunt tegengaan

Reisverzekering

Malaria is een ernstige ziekte. Als je vermoedt dat je malaria hebt, ga dan zo snel mogelijk naar de dokter. Wie een reisverzekering afsluit bij Allianz Global Assistance kan 24 uur per dag contact opnemen met onze Nederlandstalige artsen. Zij helpen je om een ziekenhuis of dokter te vinden in het buitenland en beantwoorden al je vragen.